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Les découvertes surprenantes de l'une des premières villes modernes

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Il y a environ 9000 ans, il existait une ville du nom de Çatalhöyük, située dans la Turquie moderne. La population de la ville était quelque part entre 3,500 et 8,000 les gens et il y avait beaucoup de problèmes.

Catalhoyuk a été l'une des premières villes au monde à connaître des problèmes que nous associons désormais à la vie urbaine moderne. La ville a été confrontée à une vague de maladies, de violence et même de problèmes environnementaux localisés - des siècles avant la découverte des combustibles fossiles.

Une étude récente publiée en juin de cette année par l'Ohio State University détaille une étude de 25 ans sur des restes humains découverts dans cette ancienne ville.

Les conclusions concluantes du groupe de recherche nous ont donné un nouvel aperçu de ce qu'aurait été la vie dans ces premières villes.

Dans le cas de Catalhoyuk, les habitants de la ville sont passés d'un mode de vie largement nomade et de chasseurs-cueilleurs à un mode de vie largement agricole, offrant la possibilité d'une vie plus sédentaire.

L'auteur principal de l'étude, Clark Spencer Larsen, a déclaré ceci à propos de la ville:

"Çatalhöyük a été l'une des premières communautés proto-urbaines au monde et les habitants ont vécu ce qui se passe lorsque vous rassemblez de nombreuses personnes dans une petite zone pendant une longue période. Cela a préparé le terrain pour où nous en sommes aujourd'hui et les défis auxquels nous sommes confrontés. la vie urbaine."

On pense que la ville fonctionne depuis environ 1200 ans, à partir de 7100 av. à 5950, couvrant une taille décente d'environ 13 hectares, ou 32 acres.

Découvert pour la première fois dans les années 1950, un travail intense a commencé sur le site au début des années 2000 où les chercheurs ont examiné de près la structure chimique des restes qu'ils ont trouvés.

Les citoyens auraient été fortement concentrés sur l'agriculture et l'agriculture comme moyen de maintenir la ville en vie. Nous le savons car l'équipe de recherche a analysé des signatures chimiques spécifiques des restes trouvés sur place pour découvrir de grandes quantités d'isotopes de carbone stables. En termes non scientifiques, cela signifiait que les résidents auraient persisté sur un régime de céréales comme le blé ou l'orge ainsi que d'autres plantes indigènes de la région.

Outre les isotopes du carbone, les chercheurs ont également découvert des isotopes stables de l'azote, leur permettant de déterminer quels types de protéines auraient été consommés. Presque tous les rapports isotopiques trouvés indiquaient qu'ils auraient principalement mangé de la viande de mouton et de chèvre, le bétail courant de l'époque.

Des problèmes surgissent

Alors que la civilisation a travaillé pour gérer sa population croissante dans les premières années de la ville, en raison d'un régime alimentaire principalement à base de céréales, de nombreux citoyens ont développé des caries dentaires. Autour 12% de tous les restes trouvés sur le site avaient des cavités dentaires - quelque chose qui n'a pas été facilement traité dans la civilisation primitive.

Les civilisations de chasseurs-cueilleurs ne sont pas confrontées à des problèmes de carie dentaire en raison de l'irrégularité et de la mixité de leur alimentation.

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Un autre aspect intéressant découvert dans les restes des habitants de la ville était la forme et la taille des os des jambes. Les chercheurs ont constaté une augmentation des sections transversales chez les résidents plus tardifs, indiquant qu'ils marchaient beaucoup plus que les premiers habitants de Catalhoyuk. Avec une petite déduction, il a été déterminé que cela était probablement dû au fait que les fermes auraient dû être déplacées plus loin du centre-ville au fur et à mesure de sa croissance, et auraient également dû être plus grandes pour accueillir plus de produits finis.

C'est cette expansion sans moyen de transport efficace qui, selon les chercheurs, a conduit à la disparition de la ville.

«Nous pensons que la dégradation de l'environnement et le changement climatique ont forcé les membres de la communauté à s'éloigner davantage de la colonie pour cultiver et à trouver des approvisionnements comme du bois de chauffage. Cela a contribué à la disparition définitive de Çatalhöyük,» dit Larsen.

Climat

Au cours de l'histoire relativement longue de la ville, le climat du Moyen-Orient où elle était située semble être devenu beaucoup plus sec que la ville dans les premières années. Cela a conduit à des pratiques agricoles plus difficiles, s'ajoutant à l'approvisionnement alimentaire déjà stressé de la ville.

Outre les changements alimentaires et de mode de vie que la ville a traversés, les restes des habitants de Catalhoyuk ont ​​montré un taux élevé d'infection. Cela était probablement dû à une mauvaise hygiène croissante dans la ville et à la surpopulation. Trente pourcent des restes trouvés ont indiqué que les humains avaient des infections dans leurs os au moment de la mort.

Non seulement les chercheurs ont étudié les restes des habitants de la ville, mais ils ont également travaillé à fouiller les ruines. Ils ont constaté que les résidents vivaient dans des maisons structurées comme des appartements sans aucune marge de manœuvre entre les deux. Plutôt que des escaliers, les résidents utilisaient des échelles pour monter et descendre dans leurs espaces. Les archéologues ont également trouvé des traces de matières fécales animales et humaines sur les murs, démontrant que l'hypothèse d'une mauvaise hygiène dans la ville était vraisemblablement correcte.

Tout ce surpeuplement et cette mauvaise hygiène signifiaient autre chose: la violence.

Violence à Catalhoyuk

Plus que 25% des restes étudiés sur le site de Catalhoyuk ont ​​montré des signes de fractures du crâne guéries. Douze des corps examinés avaient été victimisés à plusieurs reprises, certains avec plus de cinq blessures au cours de leur vie.

Un aspect notable de cette violence était la composition des hommes et des femmes victimes. Treize étaient des femmes et 10 étaient des hommes, la plupart des blessures se situant à l'arrière de la tête, témoignant d'attaques surprises.

Toute la violence accrue, le manque d'hygiène et les problèmes médicaux sont des facettes intéressantes de la ville, mais les chercheurs ont découvert un autre mystère en examinant les corps: les familles supposées n'étaient pas liées.

Il semble que les personnes qui vivaient à Catalhoyuk aient été enterrées dans de grandes fosses sous leurs maisons à leur mort. Cela a donné aux chercheurs la possibilité d'examiner la relation entre les corps retrouvés enterrés ensemble sous la même maison sur place. Ils ont découvert que la plupart des corps retrouvés n'étaient pas liés aux autres.

"La morphologie des dents est hautement contrôlée génétiquement. Les personnes apparentées présentent des variations similaires dans les couronnes de leurs dents et nous n'avons pas trouvé cela chez les personnes enterrées dans les mêmes maisons", a déclaré Larsen à ce sujet.

Tout cela mène à un grand mystère, comment les gens de Catalhoyuk sont-ils venus vivre dans les mêmes endroits et à quoi ressemblait la structure familiale dans la ville?


Voir la vidéo: Les Scientifiques nont pas cru leurs yeux quand ils ont trouvé ça! (Mai 2022).