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La vie sur Mars: les scientifiques sont un peu plus près de résoudre le mystère du méthane sur Mars

La vie sur Mars: les scientifiques sont un peu plus près de résoudre le mystère du méthane sur Mars


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Depuis que le méthane a été détecté pour la première fois dans l'atmosphère de Mars en 2013, les scientifiques ont émis l'hypothèse qu'il pourrait être créé par la vie sur la planète martienne.

Les suggestions selon lesquelles le méthane pourrait ne pas être réparti uniformément dans l'atmosphère et qu'il y aurait des «pics» de méthane sur Mars n'ont guère contribué à résoudre le mystère.

Récemment, une équipe de chercheurs de l'Université de Newcastle a exclu une source de gaz dans l'atmosphère de Mars.

L'érosion éolienne exclue

Des chercheurs de l'Université de Newcastle, au Royaume-Uni, ont publié un article dans Scientific Reports qui exclut la théorie selon laquelle le méthane dans l'atmosphère de Mars est libéré par l'érosion éolienne des roches, conduisant à la libération de méthane piégé.

Dans un communiqué de presse, le chercheur principal de l'étude, le Dr Jon Telling, géochimiste basé à la School of Natural and Environmental Sciences de l'Université de Newcastle, a déclaré:

«Nous avons réalisé qu'une source potentielle de méthane que les gens n'avaient pas vraiment examinée en détail auparavant était l'érosion éolienne, libérant des gaz emprisonnés dans les roches. Les images haute résolution de l'orbite au cours de la dernière décennie ont montré que les vents sur Mars peuvent pousser beaucoup plus haut. les taux locaux de mouvement du sable, et donc les taux potentiels d'érosion du sable, que précédemment reconnus.

"En utilisant les données disponibles, nous avons estimé les taux d'érosion à la surface de Mars et à quel point cela pourrait être important dans la libération de méthane. Et en tenant compte de tout cela, nous avons constaté qu'il était très peu probable qu'il en soit la source."

Financé par l'Agence spatiale britannique, les chercheurs de l'Université de Newcastle ont comparé des données nouvelles et existantes sur l'atmosphère de Mars pour étudier le contenu de différents types de roches sur la planète - et savoir si elles contiennent des quantités importantes de méthane.

Pour que l'érosion éolienne des roches soit la principale source de méthane sur Mars, la teneur en méthane des roches devrait être similaire à celle de certains des schistes contenant des hydrocarbures les plus riches de la planète; un scénario extrêmement improbable, disent les chercheurs.

Ils n'ont pas exclu la vie sur Mars

Tout cela signifie que la vie - existante ou sous forme fossilisée - n'a pas été exclue sur Mars.

"Les questions sont: d'où vient ce méthane et la source est-elle biologique? C'est une question énorme et pour arriver à la réponse, nous devons d'abord exclure de nombreux autres facteurs", a déclaré Telling.

Cependant, comme il le souligne, la nouvelle étude est un petit pas vers la réponse à la grande question:

"Ce qui est important à ce sujet, c'est que cela renforce l'argument selon lequel le méthane doit provenir d'une source différente. Que ce soit biologique ou non, nous ne le savons toujours pas."

Et le but de la recherche est précisément cela: découvrir si la vie peut exister sur d'autres planètes.

Comme l’auteur principal, le Dr Emmal Safi, chercheur postdoctoral à l’Université de Newcastle, déclare: «En fin de compte, ce que nous essayons de découvrir, c’est s’il existe une possibilité de vie sur des planètes autres que la nôtre, soit en vivant maintenant, soit en vivant passé qui est maintenant préservé sous forme de fossiles ou de signatures chimiques. "


Voir la vidéo: Lhomme sur Mars, quelles perspectives? (Mai 2022).